10 cuestiones que marcaran los próximos años

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Todo se ha acelerado, todo va muy rápido. Un buen amigo mío me dijo hoy que estamos pasando por cosas que hace una década podrían durar años, y ahora parece que las estamos pasando en unos pocos meses. Recibimos descargas de información cada minuto, cada segundo, lo que significa que nunca estamos completamente seguros de lo que está sucediendo, y mucho menos qué debemos hacer, y cuándo. Estamos en la era del big data, los robots y la inteligencia artificial, pero la única forma efectiva de controlar la situación es pedirle (por favor) a las personas que se queden en casa, se laven las manos con frecuencia, no vayan a hospitales a menos que no pueden respirar, y esperen hasta nuevo aviso. Seamos realistas, estamos tan perdidos y abrumados que no tenemos una idea clara sobre qué reglas seguir, ya que las instrucciones pueden ser sorprendentemente diferentes según el país en el que vives. En España, el gobierno informa que “las recomendaciones son permanecer aislados durante al menos 14 días desde el inicio de los síntomas, o más tiempo si todavía tiene síntomas”. En los Países Bajos, el gobierno dice lo contrario (“Puede poner fin a la cuarentena 24 horas después de que los síntomas de cualquier persona con fiebre o falta de aire hayan desaparecido”).

No hay duda de que la situación tendrá profundas consecuencias en nuestras vidas, que todavía no podemos comprender por completo. Debido a la avalancha de cosas que están sucediendo en todo el mundo, ciertos aspectos parecen muy claros, de alguna manera inesperados o inadvertidos. La siguiente lista no es exhaustiva, pero es algo que nos llamó la atención durante los últimos días en las noticias:

En la crisis de 2008, para situar la gran recesión económica más cercana, la estructura económica presentaba grandes desequilibrios que se habían desarrollado durante años o décadas. Necesitábamos reconstruir muchas partes (sector financiero, inmobiliario, etc.) mientras resolvíamos muchos otros problemas estructurales en las empresas y hogares (deuda) que estaban frenando la demanda. Pasaron años hasta que el mercado volviera a los niveles anteriores, y para que la confianza de los consumidores se mantuviera estable y sólida nuevamente. Hoy, aparte de la interrupción que estamos experimentando, no hay nada que estructuralmente dañado en la oferta o la demanda. Al menos, nada que no tuviésemos hace tres meses. Las empresas iban bien, los mercados bursátiles alcanzaban nuevos máximos todos los días, y los consumidores tenían una confianza razonable. Todo iba bien, y podríamos pensar que cuando eliminemos la amenaza y las empresas puedan comenzar a trabajar nuevamente a plena capacidad, la demanda también volverá a los niveles anteriores.

Poder volver a las calles e intentar actuar como si no hubiésemos estado encerrados durante varias semanas no significa que este sea el final de la crisis. Aún así, definitivamente este no es el final del proceso de aprender a vivir pacíficamente con nuestro nuevo “habitante”, el Covid-19, que seguirá infectando a nuevas personas a medida que aumentamos la inmunidad, y volverá de vez en cuando. Por débiles que sean los recuentos en la actualidad, aún no conocemos la mayoría de las cosas que permitirán controlar esta pandemia. En esencia, no vemos el porcentaje de la población ya infectada. No sabemos las tasas de mortalidad del virus. No tenemos claro cómo se puede transmitir, y no vemos cómo se va a comportar en otras circunstancias (cuando llegue la primavera o el verano), no entendemos por qué muchas personas infectadas no desarrollan síntomas. Y, sobre todo, todavía no sabemos cómo detenerlo (a través de medicamentos) o prevenirlo (no tenemos una vacuna). Apagamos la economía en unos días, pero no volveremos a encenderla igual de rápido.

Por mucho que ahora queramos volver a nuestra oficina o dar un abrazo a nuestros amigos, el mundo del trabajo está haciendo en semanas cosas que deberíamos haber cambiado hace mucho tiempo. Por un lado, horarios flexibles, nuevas herramientas de comunicación, e-learning, comercio electrónico, gestión de contexto VUCA, equipos ágiles, … estas son nuevas realidades masivas que probablemente finalmente se mantendrán y se convertirán en la corriente principal. Y por otro lado, desde un punto de vista social y personal, hay algunos comportamientos que estamos aprendiendo ahora, y que se convertirán en parte de nuestras nuevas convenciones sociales, como algunas prácticas de higiene compulsiva (en el hogar, en el trabajo, al comer fuera, cuando viajamos). Estos se están convirtiendo en rasgos del nuevo consumidor, como la sensibilidad a la propagación de enfermedades globales y amenazas biológicas.

Por ahora, todos sabemos que la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyeron repentinamente durante las últimas semanas. Como informa la BBC, en China, las emisiones cayeron un 25% a principios de año, el gobierno ordenó a las personas que se quedaran en sus casas, cerraron las fábricas y el uso de carbón cayó un 40% en las seis centrales eléctricas más grandes de China desde el último trimestre de 2019. En comparación con esta época del año pasado, los niveles de contaminación en Nueva York se han reducido en casi un 50% debido a las medidas para contener el virus. ¿Estamos preparados para renunciar a algunos de nuestros objetivos económicos (por ejemplo, el crecimiento constante, tan elevado e intenso como sea posible, aunque a veces agresivo) para lograr otros objetivos fundamentales, como detener el cambio climático?

Todas las situaciones dramáticas en los hospitales han puesto mucha presión y dudas en la población, sobre el tipo de servicios de salud que necesitamos. Nos preguntamos cuántos recursos deberíamos asignar en el sistema, no solo para luchar contra este tipo de situaciones sino también para prevenirlas.

A veces vinculamos noticias falsas con malas noticias, pánico o cosas negativas. Pero durante esta crisis, descubrimos que este tipo de información errónea también puede estar relacionada con buenas noticias. Como cisnes y delfines en Venecia. De hecho, es mucho peor cuando propagamos el pánico o creamos bolas de nieve (alguna combinación de medicamentos puede curar al covid, hacer X y te mantendrás a salvo, etc.), especialmente en una situación tan compleja y sensible como la que estamos viviendo. La realidad se ha vuelto demasiado complicada, necesitamos una mejor manera de resolver las cosas, y la tecnología debería ser una ayuda más que una fuente de aún más confusión y manipulación. Y las redes sociales son una parte crucial del problema y una de las fallas más importantes en el sistema actual.

Se utilizan muchas aplicaciones móviles diferentes para ayudar a las autoridades a comprender la evolución de las pandemias, especialmente en Asia. Como informa The Economist, “las herramientas en uso se dividen en tres categorías. El primero es la documentación: usar tecnología para decir dónde están las personas, dónde han estado o cuál es su estado de enfermedad. El segundo es el modelado: recopilar datos que ayuden a explicar cómo se propaga la enfermedad. El tercero es el rastreo de contactos: identificación de personas que han tenido contacto con otros que se sabe que están infectados ”. En Corea del Sur, la “historia de éxito” sobre el manejo de Covid-19 deja muchas preguntas y dudas, ya que nos preguntamos si podremos implementarlo o ser aceptados por las poblaciones occidentales. The Guardian reflexionó al respecto: “Corea del Sur empleó una aplicación de rastreo central, Corona 100m, que informa públicamente a los ciudadanos sobre casos conocidos a menos de 100 metros de donde se encuentran. Sorprendentemente, una cultura que a menudo ha rechazado rebeldemente el autoritarismo ha adoptado medidas intrusivas ”. Muchas voces ya abogan por el uso de la tecnología para rastrear la propagación de cualquier enfermedad, de acuerdo con los riesgos actuales. Como se menciona en un artículo de Wired: “Una carta abierta firmada por varias docenas de destacados tecnólogos, ejecutivos y médicos, publicada el martes, llamó a la industria tecnológica a hacer más para combatir el coronavirus. Entre otras cosas, el grupo recomendó que Apple y Google actualicen el software de su teléfono inteligente para que sea posible rastrear el contacto entre las personas, proporcionando a los usuarios permiso “ Al final, el dilema entre privacidad y seguridad surgirá en algún momento en nuestras sociedades. Sin embargo, sabemos que deberían ser compatibles, la idea de que tendremos que elegir entre uno u otro se está extendiendo progresivamente, y el tema se está volviendo ideológico.

Sabemos que es irracional, pero muchos en todo el mundo están vaciando los estantes de los supermercados (en esto, no vemos diferencias entre docenas de países diferentes), aunque las autoridades dicen que la cadena de suministro es fuerte y seguirá así: “No es necesario comprar desde el pánico, dijeron el alcalde de Los Ángeles y los comisionados del condado en Las Vegas, así como el gobernador de Utah y el presidente de los Estados Unidos “. Peor aún, la gente en los Estados Unidos está haciendo cola en las tiendas de armas y municiones, dicen que como medida de precaución, pretendiendo ser racionales: “Es realmente una cuestión de, si las cosas van mal en las próximas semanas y la gente entra en pánico, disturbios y saqueos, el gobierno y la policía no tendrán la capacidad de protegernos. Y ese es realmente el problema principal. No es realmente por miedo; es solo por estar preparado “. Este tipo de situación podría sacar lo mejor o lo peor de cualquiera de nosotros, y nadie sabe cuál será su reacción.

Esto no necesita mucha explicación. Politico lo dejó muy claro hace unos días: ya no es ciencia ficción. “Cuando uno piensa en cómo se vería un ataque bioterrorista, está claro que ni siquiera estamos cerca de estar preparados”, dijo el ex funcionario del Departamento de Seguridad Nacional, Daniel Gerstein, ahora investigador principal de políticas de Rand Corporation.

Tenemos cientos de ejemplos diversos, pero usemos solo un par de ellos. Sin embargo, debemos tener en cuenta que cualquier intento de aprovechar la crisis abrirá un nuevo fuego para luchar, un nuevo problema que abordar para nuestras instituciones y gobiernos ya prácticamente colapsados.

Según Financial Times, el gigante Huawei está desarrollando la tecnología para una nueva red. Quieren crear un nuevo internet y se lo propusieron a la Unión Internacional de Comunicaciones, una agencia de la ONU que establece estándares globales comunes para las tecnologías. Esta nueva infraestructura, que por supuesto, reemplazaría a la que hemos estado utilizando durante los últimos 50 años, permitiría desarrollar la integración de cosas nuevas como coches sin conductor u hologramas. Aún así, no es difícil imaginar qué podría significar esta nueva infraestructura liderada por el gobierno chino para el control de la red y sus miles de millones de usuarios.

Segundo, en otro campo completamente diferente. Como se explica en The New Yorker, “este mes, con un aumento en los casos de covid-19 en Los Ángeles, y las órdenes del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, que ordena a los residentes de la ciudad que se queden en casa a toda costa, los activistas han centrado su atención en cientos de casas vacías, de propiedad pública. Hay treinta y seis mil personas sin hogar en Los Ángeles, e otros muchos que viven en situaciones de hacinamiento, inadecuadas e inestables. La aguda crisis del coronavirus, y la paradoja de las órdenes de quedarse en casa para una población sin hogar, podría ofrecer a los activistas la oportunidad de forzar un cambio decisivo ”.

Hay miles de implicaciones en las que aún no pensamos en absoluto. Los agricultores temen no tener suficientes trabajadores para la cosecha. Solo en Francia y Alemania, esperan que más de un millón de trabajadores provengan de Europa del Este, Túnez, Marruecos, Rumania o Bulgaria, y tal vez no puedan llegar debido a las restricciones de Schengen actualmente vigentes.


Finalmente, un tema controvertido que ha existido durante los últimos años, y que está volviendo con fuerza: La Renta Básica Universal. A medida que se despide a millones de trabajadores debido a la crisis, ¿cómo vamos a resolver tal problema de demanda (y social) cuando se permite a las empresas volver a trabajar? Instituciones muy relevantes, como la London School of Economics, defienden la Renta Básica: “Los trabajadores están cumpliendo con medidas para aplanar la curva de Covid-19, para sí mismos y para la sociedad. Millones, si no decenas de millones de personas, perderán su trabajo como consecuencia. Si bien el objetivo colectivo es salvar vidas, los medios de vida también deben mantenerse, con o sin trabajo. La Renta Básica efectivamente corta el vínculo entre el trabajo y el modo de vida de las personas”.

Muchas de estas ideas parecían imposibles o absurdas hace solo unos meses, pero ahora están sobre la mesa, en discusión. Y los próximos meses traerán muchos otros nuevos, ya que probablemente estamos en los tiempos más difíciles, confusos, peligrosos, pero también con más oportunidades del último siglo.

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